Джулия Хисер: прокладывая будущее медицины через исследования

Джулия Хисер - научный сотрудник местного биотехнологического стартапа Шарлоттсвилля, Contraline. Контралин строит высокоэффективную, негормональную и обратимую форму мужской контрацепции.

Джулия знала, что она хотела бы стать инженером-биомедиком, так как она была в средней школе, но не знала, как она будет применять свои знания. Став активным участником в создании местного сообщества биотехнологий, она сблизилась с COO Contraline, и ей предложили работу, которая позволила ей продолжать заниматься любимым делом, работать в лаборатории и делать новые открытия. Вот ее история.

Энди Пейдж: Джулия! Идите и представьтесь.

Джулия Хисер: Я Джулия Хисер, я недавно окончила Университет Вирджинии по специальности биомедицинский инженер и жила в Вирджинии всю свою жизнь. Я работаю научным сотрудником в местном биотехнологическом стартапе Contraline. Я также провожу некоторые исследования в лаборатории инфекционных заболеваний в UVA.

А.П .: Расскажи мне свою историю. Что привело тебя туда, где ты сегодня?

Джулия: Я младшая из трех, и все в моей семье - инженер. В детстве ожидалось, что однажды ты станешь инженером. Но, будучи последним ребенком на многие годы, я хотел вырваться и стать другим. Я хотел заниматься музыкой и развивать более творческую сторону.

На протяжении всей моей жизни любовь к музыке никогда не отодвигалась на второй план, но когда моя старшая сестра проводила свой первый студенческий тур по UVA, я слышал о биомедицинской инженерии, и мне особенно запомнилось, что я думаю: «Ого! Что существует? Это звучит как самая крутая вещь в мире. Я собираюсь это сделать."

Поэтому, когда мне было двенадцать, я точно знал, что хочу делать. Это звучит абсурдно, но я могу вспомнить тот день, когда я впервые услышал о биомедицинской инженерии в своем журнале в 2007 году. Я написал, что биомедицинская инженерия была действительно классной, и это то, что я хотел изучить однажды.

С тех пор, как я начал учиться в UVA, а затем познакомился с Шарлоттсвиллем, этот город чувствовал себя как дома. Когда я учился в старшей школе и посещал мою сестру здесь, я всегда говорил что-то вроде «Я хочу быть здесь однажды». Даже тогда мне это нравилось! В этом месте просто какое-то нематериальное чувство энергии, это очень романтично.

AP: Итак, расскажите мне немного больше о Contraline и исследованиях, которые вы проводите в UVA.

Джулия: Contraline - это стартап, основанный на исследованиях в UVA, и мы разрабатываем новую форму мужской контрацепции. Это инъецируемый гидрогель, который поступает в семявыносящий проток и перекрывает поток спермы, но пропускает все остальное. Это негормональный, обратимый и длительный эффект. Когда мы заставим его работать, это станет отличной альтернативой вазэктомии, а также возложит на мужчину большую ответственность за контроль рождаемости.

Я обычно говорю, что это как мужской ВМС.

Я никогда не ожидал, что буду работать в Contraline. Когда-либо. Когда я попал в UVA, я начал слышать об этой классной компании, которая только начинала и говорила: «О, это круто - они берут идеи из университетских исследований и находят способы их коммерциализации и создают компанию, которая работает над первым продуктом. Но я никогда не ожидал, что буду работать в этой конкретной области медицинских исследований.

Встретив людей в местной биотехнологической отрасли в Шарлоттсвилле, я связался с Никки Хастингс, которая основала в Шарлоттсвилле компанию под названием Hemoshear, которая работает очень хорошо. Мы начали работать над общественной организацией Cville Biohub, а затем она перешла в команду Contraline в качестве главного операционного директора.

Во время моего 4-го курса я сказал ей, что я собираюсь остаться в Шарлоттсвилле и работать, прежде чем идти в аспирантуру, и она сказала, чтобы помнить Контралин.

Когда дело доходит до исследований, мне нравится влажная лаборатория и работа с клетками - действительно мелкие мелочи и это то, что искал Контралин, так что это был отличный матч!
 
AP: А ваши исследования в UVA?

Юлия: Это совсем другое! Я изучаю устойчивость к антибиотикам и, в частности, субпопуляции бактерий, называемых персистентными клетками. В основном, когда вы поражаете культуру бактерий с высокой концентрацией антибиотиков, это теоретически убивает 99%. Оставшийся 1% - это субпопуляция, которая может сохраняться и может переносить это лечение. Со временем в этих популяциях развиваются генетические мутации, которые позволяют людям сопротивляться лечению антибиотиками.

Вот уже несколько лет я работаю в лаборатории Папина, которая занимается созданием моделей метаболической сети в масштабе генома: вычислительных систем, которые могут посмотреть на весь метаболизм организма и сказать, насколько хорошо микроб выживет, основываясь на определенных воздействиях окружающей среды. , Таким образом, мы можем начать выяснять, что происходит в этих основных метаболических состояниях.

Это действительно крутой проект! Определенно была некоторая кривая обучения, потому что требовалось много вычислений с высокой пропускной способностью, но пока это был действительно полезный опыт.

А.П .: Почему биомедицинская инженерия? Что насчет этого заставляет тебя двигаться?

Джулия: Мой отец сильно заболел, когда я учился в начальной школе, и поэтому я провел с ним почти четыре месяца в больнице. По-настоящему странным образом я действительно наслаждался больничной обстановкой. Было так много, что очаровало меня о системе здравоохранения

В то же самое время я также брал свой первый урок естествознания, и мы только начинали говорить о нуклеиновых кислотах, белках и всех строительных блоках жизни. Я просто думал, что это так круто.

Затем я начал изучать химию и биологию, и все эти вещи просто сошлись. Я начал понимать, что эти исследования не были просто отдельными дисциплинами, но все они были связаны. Я не просто хотел идти по пути физики, химии или информатики.

Биомедицинская инженерия объединила все эти вещи разными способами.

Он также обладает способностью действительно изменять и действительно улучшать людей, в то же время, если мы не будем осторожны, действительно вредим тому, как живут люди.

В конце концов, в решениях, которые можно найти, есть огромный потенциал, и я хочу быть частью этого.

А.П .: Что бы вы хотели, чтобы больше людей знали о работе, которую вы сделали?

Юлия: Я бы хотела, чтобы люди поняли, насколько доступны эти концепции. Много раз, когда люди спрашивают меня о том, что я делаю, и я говорю, что я биомедицинский инженер, работающий на биотехнологический стартап, я вижу, что они немедленно проверяют. Я думаю, что мог бы истолковать это как путешествие эго, что я делаю то, о чем они не знают, но это глупо и, честно говоря, не соответствует действительности. Я не думаю, что то, что я делаю, сложно. Я думаю, что есть много жаргона, чтобы обойти, и много стигмы вокруг исследования, являющегося "твердым". Это так же, как многие люди боятся кодирования. Дело не в том, что кодирование по своей природе сложнее, чем в других исследованиях, люди просто думают, что это так, и им трудно начинать.

Эти «трудные» исследования не очень далеки от них интеллектуально или концептуально. Это просто вопрос установления связей с вещами, которые вы уже знаете.

AP: Что тебе нравится в твоей деятельности?

Джулия: Быть внутри, определенно. Мои первые два лета в колледже я работала вожатой и буквально жила на улице. С биотехнологиями вы в значительной степени находитесь в белых лабораториях без окон весь день. Вы не можете делать клеточные культуры снаружи, это не стерильно.

А.П .: Зная, что вы знаете сейчас. Какой совет вы бы дали тому, кто был в вашем подобном положении четыре года назад?

Джулия: Когда ты думаешь о поступлении в колледж. Не беспокойтесь о своей производительности, не беспокойтесь о том, что делают все остальные, или как ваши оценки складываются в любом случае. Это будет звучать глупо и неприлично, но узнайте, каковы ваши вопросы об этом мире. Потому что, исследуя эти вопросы, вы найдете то, что вам действительно нравится делать.

Я терпеть не мог учиться на инженера в течение первого года. После моего первого семестра я пытался перейти в музыкальную школу в Нэшвилле, потому что это было не то, что я ожидал.

Если вы всегда думаете о том, как складываться с другими, это всегда будет о вас, а не о мире. Вы не думаете о том, как ваши дары, таланты, способности и возможности пересекаются, чтобы сделать мир лучше.

Начните искать то, что вас интересует - даже если вы не настолько хороши в этом, как хотели бы.

AP: Хорошо, теперь несколько быстрых вопросов Шарлоттсвилль. Любимый ресторан?

Джулия: О, это так сложно. Для меня все меняется в зависимости от дня, но я скажу, что моя любимая находка в ресторане Шарлоттсвилль - Барби Баррито Барн. Это крошечный дом, прямо за углом от пивоварни Champion. Когда вы войдете, у вас будет открытая кухня, и вот эта женщина, Барби, готовит еду.

Меню действительно простое, все действительно дешевое, и все, что у меня было там, было удивительным

AP: Любимое место встречи?

Джулия: Я бы сказала, когда я была в старшекурснике Grit Coffee на Elliewood Ave. Теперь, после окончания, определенно Common House. Особенно летом ничто не сравнится с приятным вечером на крыше.

AP: Любимое занятие на свежем воздухе?

Юлия: В городе определенно на велосипеде. Вне города, каякинг!